La galette,La découverte de la fève,La couronne,Le choix du roi et de la reine...Tradition fort ancienne, qui remonte à l'époque où la fête des Rois était en France beaucoup plus importante que celle de Noël, et qui a traversé la Révolution en se métamorphosant en fête de l’Égalité !


Le 3 janvier, on tire les rois

On couronne pour un jour celui qui a trouvé la fève dans sa galette. Autrefois, ce fameux gâteau ne se partageait et ne se mangeait que le 5 janvier, jour anniversaire de l'adoration des Rois mages devant l'enfant Jésus, dans la crèche. Fêter les rois c'était se souvenir de ces rois d'il y a deux mille ans et de leur longue marche depuis la Perse.

De quand date la galette ?

On ne sait pas au juste depuis combien de temps existe la galette des rois. Au moins depuis 1311, car elle est évoquée cette année-là dans un texte rédigé à Amiens. On devenait roi ou reine d'un jour, la fève et la galette étant en quelque sorte le dernier cadeau du cycle de Noël, depuis le début de l'Avent jusqu'à l'Épiphanie.

D’où vient le mot fève pour un petit objet qui n'en a ni la forme ni la consistance ?

Si elle porte ce nom, c'est parce qu'on plaçait à l'origine une véritable fève, un haricot blanc ou un pois chiche dans le gâteau. Les premières fèves en porcelaine ne sont apparues qu'après le Second Empire, en 1875. Au départ, elles étaient fabriquées selon des modèles en nombre restreint, évoquant la chance (trèfle, fer à cheval), la richesse (voiture), l'amour (roi ou dame de cœur), le pouvoir (reine, couronne, château) ou, bien sûr, la vertu (Enfant Jésus). À partir des années 1960, les formes, les motifs, les couleurs et les matières se sont multipliées à tel point que tout est possible ! L'imagination est laissée libre et des collectionneurs rassemblent désormais des milliers de figurines différentes. Enfin, la fève n'était pas autrefois cachée dans la galette mais dans un sac où l'on mélangeait par exemple un haricot noir ou rouge au milieu de haricots blancs, autant au total que de personnes présentes.

C'était, comme aujourd'hui, un enfant qui tirait les rois :

Il plongeait la main dans le sac et sortait un par un les haricots du sac en nommant les convives. Lorsqu'il sortait la fève noire ou rouge, on s'écriait Vive le roi ! et on fêtait tout le jour celui que le sort avait désigné.

Bonne galette à tous